Gunnersaurus : Sebuah Kisah Tersembunyi dari Maskot Arsenal

Gunnersaurus : Sebuah Kisah Tersembunyi dari Maskot Arsenal
Gunnersaurus : Sebuah Kisah Tersembunyi dari Maskot Arsenal

Gunnersaurus Rex baru saja selesai menyapa Burnley dari bus mereka di Emirates, mengembangkan cakar hijau besarnya ke arah manajer Sean Dyche, Ashley Barnes dan Ben Mee. Kiper Nick Pope telah jelas terlihat berbelok untuk menghindarinya, dan seseorang di antara kerumunan kecil melihat pemandangan tersebut - "Itu agak tidak beres" - tetapi Gunnersaurus tampak tidak terpengaruh oleh sikap Pope. Senyumnya yang tetap melengkung memperlihatkan gigi lebarnya, seperti biasa, tertempel pada wajahnya yang ramah.

Dia menunggu kedatangan Arsenal-nya. Ketika bus mereka berhenti, Gunnersaurus menunjuk lambang pada baju merahnya, memastikan kakinya masih tepat menginjak lantai semen, dan membuka lebar lengannya. Matteo Guendouzi, gelandang berambut keriting, adalah orang pertama yang mendekatinya. Guendouzi menerima pelukannya dengan sepenuh hati.

Setelah para pemain terakhir melewatinya, Gunnersaurus pergi ke lift yang akan membawanya ke bagian terbuka di belakang tribun keluarga. Dia memiliki seorang pengawal, tetapi masih membenturkan kepalanya pada balok di sepanjang jalan. Sulit memiliki tinggi 7 kaki di Inggris. Dia naik, dan pintu lift terbuka. Seorang wanita tua yang menunggu di sisi lain harus meletakkan tangannya ke dadanya agar tidak terjatuh. Wanita itu tak berharap melihat dinosaurus di pertandingan sepak bola.

Konsep awal Gunnersaurus Rex oleh Peter Lovell

Sudah lebih dari 25 tahun sejak Gunnersaurus muncul untuk pertama kalinya, dan orang-orang masih memperlihatkan keterkejutan setiap kali mereka melihatnya. Wajah mereka bercahaya. Mata mereka hampir selebar senyum mereka. Gunnersaurus seperti mesin yang dibuat khusus untuk menyebarkan kebahagiaan.
Kerumunan pendukung yang mengaguminya mengelilinginya. Dia segera terperangkap dalam tempat itu, tidak bisa bergerak, seperti Gulliver modern yang diikat ke tanah oleh para Lilliputian dan cinta mereka yang mengherankan. Anak-anak menunjukkan daya tarik khusus untuk Gunnersaurus, dan ia melakukannya untuk mereka, tetapi orang dewasa juga mengungkapkan kasih sayang yang tulus kepadanya. Gunnersaurus merespons tanpa membisikkan ironi. Dia sangat tulus khususnya pada orang-orang di kursi roda. Dia melimpahi mereka dengan pelukan terhangat.

Ada poster besar di dinding tempat ia berdiri. Itu menggambarkan Arsene Wenger muda, yang saat itu melatih The Invincibles, Arsenal yang tidak terkalahkan pada 2003-04. Terbaca kutipan dari Brian Clough, yang mengagumi kemenangan beruntun 49 pertandingan Arsenal. "Ini terasa lebih baik daripada berada di surga," kata Clough.

Gunnersaurus berdiri di depan poster itu dan memberikan pelukan demi pelukan. Seorang bocah lelaki, mungkin berusia 12 tahun, lupa bahwa dia seharusnya bersikap keren, dan dia malah memalingkan punggungnya ke Gunnersaurus dan ia jatuh ke dalam perutnya. Gunnersaurus melingkarkan lengannya di sekeliling bocah itu, bocah itu memejamkan matanya, dan ayahnya mengambil fotonya dengan senyum penuh kebahagiaan.

Arsenal sangat tertutup tentang Gunnersaurus dan kebenaran pribadinya. Ibarat isi perjanjian yang melibatkan keluarga kerajaan.

Inilah yang kita ketahui: Menurut keterangan resmi klub, Arsenal memulai pembangunan kembali North Bank di Stadion Highbury pada musim panas 1993. Jauh di bawah tanah, para pekerja menemukan sesuatu yang awalnya tampak seperti batu besar. Atau mungkin, mereka khawatir, itu adalah bom yang tidak meledak sisa-sisa perang. Anda dapat membayangkan alarm mereka ketika mereka dengan hati-hati menyingkirkan yang terakhir dari bumi dan mengetahui apa yang sebenarnya mereka temukan. Itu adalah telur yang sangat besar.

Telur itu terasa hangat saat disentuh. Kenangan telah dikaburkan oleh waktu, tetapi beberapa pekerja mengklaim bahwa telurnya sedikit bergetar. Mereka dengan hati-hati mengangkatnya dan membawanya ke sudut tanah yang terlindung. Mereka membungkus telur itu dengan selimut Arsenal. Tidak butuh waktu lama untuk retak. Beberapa pekerja menjauh dari telur dan isinya yang misterius. Beberapa lainnya malah tertarik ke sana.

Akhirnya, telur itu terbuka lebar dan para official tim Arsenal hanya mengatakan bahwa mereka "kaget dan terkejut" dengan apa yang mereka lihat selanjutnya. Mereka hampir pasti merasakan lebih dari itu. Karena yang keluar adalah bayi dinosaurus. Warnanya hijau, bulat di tengah, dengan ekor yang panjang dan penuh. Dia segera tumbuh setinggi 7 kaki. Arsenal memakaikannya kit lengkap, komplit dengan sepatu bola. Dan pada 20 Agustus 1993, mereka memperkenalkan dia kepada publik di Highbury sebelum pertandingan melawan Manchester City.

Dinosaurus tersebut, sehubungan dengan banyaknya orang yang bingung, dinamai Gunnersaurus Rex. Arsenal mengalahkan City 3-0 hari itu, dan jika ada orang yang pada hari itu takut dengan dinosaurus yang mengambil posisi di antara mereka, mereka sudah tidak takut padanya lagi sekarang. Lagi pula, dia tampak seperti dinosaurus yang bahagia. Tidak peduli apa yang terjadi di sekitarnya - hujan, kekalahan, keheningan - dia tersenyum lebar. Gunnersaurus bisa tinggal. Dia telah menemukan rumahnya untuk selamanya.

Saya tidak bisa membayangkan bagaimana rasanya menjadi dinosaurus yang sebenarnya, tidak dapat berbicara, tidak dapat mengekspresikan emosi apa pun di luar kegembiraan yang tenang. Gunnersaurus tahu betul: Musim panas ini, ia dipukul dengan keras oleh seorang anak yang melakukan tendangan penalti, namun topengnya tetap ia pakai.

Bagaimana rasanya menjadi begitu terkenal namun tidak dikenal? Gunnersaurus baru-baru ini memenangkan Piala Dunia Maskot Sepakbola online, mengalahkan Grayou milik FC Metz, seekor naga; Boiler Man milik West Brom, pemanas air dengan lengan dan kaki; dan Kingsley milik Partick Thistle, matahari bermuka masam, mungkin, dengan alis yang menyatu. Gunnersaurus Rex telah diundang untuk tampil di ratusan pernikahan serta pesta ulang tahun, dan dia baru-baru ini mendapatkan followers ke-100.000 di Instagram. Dia dengan mudah menjadi dinosaurus paling populer di dunia. Dalam sepakbola, seperti dalam hidup, semuanya berubah. Tapi Gunnersaurus selalu ada di sana.

Seorang pria berusia 37 tahun di Cambridge bernama Peter Lovell mengklaim telah "menciptakan" Gunnersaurus. Lovell adalah orang yang antusias, tipe orang yang masuk ke bar yang dipenuhi orang asing dan keluar dengan orang asing yang menjadi teman-temannya. Dia memiliki bukti untuk mendukung klaimnya, termasuk gambar Gunnersaurus yang diduga dibuatnya saat dia berusia 11 tahun. Orang tuanya adalah detektif Scotland Yard, katanya, dan penggemar masif Arsenal, yang menjadikannya pendukung Arsenal dengan perhatian yang luar biasa. Pada tahun 1993, Gunners junior mengadakan kontes untuk mendesain maskot baru. Terinspirasi oleh "Jurassic Park," yang rilis pada musim panas yang sama, Lovell duduk di meja dapurnya dan segera menghasilkan proposal berisi tentang dinosaurus bernama Gunnersaurus Rex. Dia memenangkan kontes, dan Gunnersaurus dari imajinasinya menjadi hidup pada bulan Agustus itu. Dia tidak berhenti memberi tahu orang-orang apa yang dia yakini dia lakukan, terutama karena dia jarang membeli bir.


"Hal tersebut selalu menyentuh bagi saya," ujarnya. "Itu adalah salah satu momen dalam sejarah hidup saya,  ... Bagaimana hal itu mengubah saya, membantu membentuk pikiran yang tumbuh, kepercayaan yang diberikannya kepada saya. Begitu banyak yang telah datang dari kepercayaan itu. Itulah saat saya beralih dari terintimidasi oleh dunia menjadi percaya bahwa saya bisa melakukan apa saja. Rasanya indah. "



Saya sudah melihatnya. Saya sudah memeluknya. Saya telah merasakan pelukannya yang menenangkan, kekuatan lengannya yang seperti penopang, bekas cakar yang lembut di pundak saya, kulitnya yang kehijauan di wajah saya. Gunnersaurus adalah nyata seperti Sinterklas. Dia sama nyatanya dengan berkat. Dia sama nyatanya dengan harapan masa kecil kita, penegasan bahwa hal-hal baik akan datang kepada kita jika saja kita percaya.

Hari indah yang saya habiskan bersama Gunnersaurus di Arsenal, seorang remaja pria dengan alat bantu dengar di telinganya mendekati di area terbuka. Gunnersaurus merasakan kehadirannya dan berbalik. Bocah itu mengulurkan tangannya dan Gunnersaurus mengulurkan tangannya, dan mereka saling berpelukan. Bocah itu butuh waktu lama untuk melepaskannya. Ketika dia melakukannya, dia tersenyum dan meletakkan tangannya ke bibirnya lalu membuka telapak tangannya ke arah Gunnersaurus. Dia menunjukkan isyarat "Terima kasih" untuk dinosaurus itu. Kemudian Gunnersaurus membalas isyarat "Terima kasih" kembali ke bocah itu.

Jika pertemuan itu tidak nyata, jika momen itu tidak benar dan membekas seperti yang terasa pada cahaya yang tiba-tiba memudar dari sore ajaib itu, lalu apa?

sumber : ESPN
Share This :